传统疗法如何改变现代医学:长期被西方科学所忽视的传统中医疗法正在诞生尖端治疗方案

文章来源:更新时间:2019-02-13

 

从北极到亚马孙,从西伯利亚到南太平洋,许多文化都发展了自己的传统疗法,但中医药拥有最古老的持续医学观察记录,是有待现代医学深入发掘的“最大宝库”。


 

许多研究人员通过尖端科学的视角研究传统疗法,并发现了一些可能对现代医学产生深远影响的结论。从北极到亚马孙,从西伯利亚到南太平洋,许多文化都产生出了属于自己的传统疗法。但中医药拥有最古老的持续医学观察记录,是有待现代医学深入发掘的“最大宝库”。

中国传统医学的记录可以追溯到公元前3世纪,当时的医生开始分析身体,解释其功能,并描述其对各种治疗方法的反应,包括草药、按摩和针灸。2200多年来,一代代学者增添并完善了这些知识。

如今,传统医学仍然是国家医疗保健系统中充满活力的一部分。

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从研究的角度来看,它很可能进入了一个黄金时代。来自美国和欧洲一流大学的科学家,包括加州大学洛杉矶分校、杜克大学和牛津大学,以及亚洲的许多大学,正在研究癌症、糖尿病和帕金森氏症等疾病的传统治疗方法的科学基础。

将现代与传统融合的做法也在更多民众中传播。当他们没有从西方医学中找到解决办法时,美国人越来越多地转向传统疗法,特别是针灸,现在已经被一些健康保险计划所涵盖。而拔罐,一种涉及抽吸的肌肉疗法,也得到许多专业运动员的认可。

 


 

在美国,互联网促进了草药销售的增长,草药通常比医生处方药更便宜。患者可以在线阅读有关传统疗法的信息,在亚马逊网站上订购草药,并观看YouTube视频,了解如何在家中进行准备。微信图片_20190112142805.jpg
 

《美国国家地理杂志》刊载文章掠影

2017年美国草药制剂销售额达到80亿美元,比2008年增长68%。

现代医学发展利用还原论思路,不能满足复杂疾病的预防和治疗。新的整体观思路应被考虑。从经验医学发展出来的中医药利用这种思路,对东方人的治疗和保健起到了十分重要的作用。


 

你也会发现一些反对的声音,比如一些人反对使用动物药,一些人警惕部分中草药的毒副作用。

医学史学家Paul Unschuld批评了这些看法,他说:“人们通常只看到他们想要看到的东西,而并没有充分考察其优点和缺点。”


 

耶鲁大学药理学教授郑永齐说:“现代医学发展利用还原论思路,不能满足复杂疾病的预防和治疗。新的整体观思路应被考虑。从经验医学发展出来的中医药利用这种思路,对东方人的治疗和保健起到了十分重要的作用。但是如何从老祖宗的智慧中取其精华、去其糟粕是重点,去伪存真需要严谨的科学研究方法和坐冷板凳的决心。不能人云亦云一概而论。” 郑永齐笑着说:“不要把孩子和洗澡水一起扔掉。”

他认为,人们常常忘记了最古老、最有效、被科学证明的药物之一阿司匹林的诞生就来自传统医学 。

古埃及人使用干桃金娘叶来治疗疼痛。而希波克拉底——公元前4世纪的希腊医生用柳树皮提取物治疗发烧。但直到19世纪,欧洲科学家才发现两者中的活性成分都是水杨酸并将其合成。

“这一切都始于人们观察柳树皮是有效的,然后用它来治疗疾病,”郑永齐说:“在这种情况下,科学遵循医学,而不是相反。”

阿司匹林并不是传统治疗中发现现代药物的唯一案例。中国的一位学者屠呦呦就在青蒿素中发现了抗疟疾物质。这项名为青蒿素的研究药物被认为可以挽救数百万人的生命,并为她赢得2015年诺贝尔奖。

当我跟随郑永齐去耶鲁的迷宫实验室时,我的鼻子长见识了。他的团队正在分析各种草药的特征,以研究它们的药用价值。在各种实验的咕噜声中,我闻到了黑胡椒、迷迭香、樟脑、生姜、辣椒、肉桂和其他我无法辨认的香味。

郑永齐将他的研究重点放在科学领域,开发用于慢性病如乙型肝炎的抗病毒药物。但他也想知道是否有其他治疗方法。现在他找到了一个可能在癌症治疗方面取得突破的药物。他打开一个罐子,递给我一小撮粉末 ——四种草药的混合物,他称之为PHY906。

“品尝它,”他说。我把一点点粉末放在舌头上。尝起来是苦的,有甘草的味道。

郑永齐指出,在20世纪90年代,许多癌症患者因副作用(包括腹泻和严重的恶心)而停止了化疗。完成整个化疗过程的患者往往寿命最长,因此遏制副作用,可以提高预期寿命。

他的同事Shwu-Huey Liu是一位精通文言文的药物化学专家,他搜索了耶鲁图书馆的大量早期中文医学文献。在一本名为《伤寒论》的书籍中,在略微褶皱的印刷纸上,她发现了一种有着1800年历史的可以治疗腹泻、腹痛和肛门灼热的黄芩、甘草、芍药和枣的混合配方。

郑永齐的团队开始尝试不同的配伍。在过去的20年中,他们已经从小鼠的试验转向临床。正如郑永齐所希望的那样,几乎所有服用草药配方的患者都能缓解恶心和其他胃肠道不适,并且还有其他惊喜发生:他们的肿瘤比没有服用草药配方的患者缩小得更快。

中医药将在未来医学中扮演重要角色。


 
 

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